罗伯特·沃波尔

Robert Walpole

 

 

第一位英国首相&历史上最长任的英国首相

别名:Sir Blustering、Screen-Master General

任期:1721年 - 1742年

教育背景:伊顿公学—剑桥国王学院

 

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首相小知识

· 沃波尔仍然保持历史上任何一位首相任期最长的记录 - 20年。

· 沃波尔也是第一个在唐宁街10号生活和工作的人-1735年。

 

虽然今天被视为第一位英国首相,但沃波尔不会这样描述自己。后人普遍认为他是英国历史上第一位首相,尽管“首相”的头衔在当时并没有得到法律的官方认可,事实上只是内阁的掌权者。

 

罗伯特沃波尔于1676年8月26日出生在诺福克郡,于1745年3月18日去世。他借势“南海泡沫”成为统领内阁的第一大臣,任相期间曾历仕乔治一世及乔治二世两朝。

 

 

“南海泡沫事件”是英国在1720年春天到秋天之间发生的经济泡沫,与同年的密西西比泡沫事件及1637年的郁金香狂热并称欧洲早期“三大经济泡沫”。“经济泡沫”一语即源于南海泡沫事件。

 

事件起因源于南海公司(South Sea Company),表面上是专营英国与南美洲等地的贸易生意,但实际协助政府战争进行募资。1720年,南海公司更透过贿赂政府,向国会推出以南海股票换取国债的计划,股价由120英镑急升至1,000镑以上,全民疯狂炒股。至9月暴跌回190镑以下的水平,不少人血本无归,包括著名物理学家牛顿也亏本离场。

 

 

南海泡沫事件使大众对政府诚信破产,罗伯特·沃波尔协助向股民赔偿,使经济恢复正常,从而在1721年取得政府实权。

 

在1725年,为表彰其贡献,沃波尔获勋为巴斯骑士,翌年更勋为嘉德骑士,一时之间,无数殊勋为他取得了“气势汹汹的爵士”(Sir Blustering)之名。

 

 

沃波尔与今日的英国首相官邸唐宁街10号有着密切关系。唐宁街10号本是乔治二世在1732年送赠予沃波尔的私人礼物,但沃波尔只愿以第一财政大臣的名义受礼,因此理论上唐宁街10号是第一财政大臣的官邸,而第一财政大臣这个官衔在今时今日已多为首相所兼领,所以事实上那里已经是英国首相的官邸。

 

了解完沃波尔,大家是不是对18世纪前半期的英国政坛有了更深的认识呢?跟随着探寻英国首相的步伐,下一期小mo将会为大家介绍一位英国历史上最具争议的人物——他斩杀国王,废除了君主制。你能猜到他是谁吗?

 

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